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Os produtores rurais podem ajudar a resolver a crise climática – nós apenas não investimos neles

quarta-feira, outubro 30, 2019

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Fonte: Google Imagens
Quando o primeiro relatório do uso da terra do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) foi lançado pelas Nações Unidas em 2000, cidades como Copenhague e países como a Costa Rica não tinham decretos públicos para se tornarem neutros em carbono.

Você ainda não conseguia compensar seu passeio no Lyft por uma taxa nominal, porque não existia o Lyft ou aplicativos móveis – pelo menos não como os entendemos hoje. E a Tesla, a primeira empresa a oferecer uma frota de carros elétricos de luxo, não seria fundada por mais três anos.

Como sociedades, nossas perspectivas climáticas mudaram consideravelmente desde então, quando um relatório climático da ONU era mais ou menos um alerta isolado. Agora o mundo assiste os estudantes saírem em massa das salas de aula, pedindo melhores políticas climáticas. Narrativas como An Inconvenient Truth, Drawdown e Six Degrees entraram no discurso popular.

Ainda há muito, muito mais a ser feito, é claro. Porém, nos últimos 19 anos, as políticas se tornaram mais rigorosas, os conhecimentos científicos mais profundos, os consumidores mais conscientes e as tecnologias mais avançadas.

Agora também estamos em posição de alavancar um dos sumidouros de carbono mais significativos disponíveis para nós: solos agrícolas.

As práticas de cultivo regenerativo, que evitam o preparo da terra e minimizam a erosão do solo, têm o potencial de armazenar uma parcela significativa de carbono no solo, melhorando a nutrição de nossos alimentos.

Muitos agricultores já estão implementando essas práticas hoje.

Nos Estados Unidos – que, notavelmente, é o segundo maior emissor de carbono do mundo – 24% dos agricultores já utilizam diversas rotações de culturas. Em 2016, 21% de todas as terras cultivadas nos EUA estavam sujeitas a plantio direto. Para outras práticas regenerativas, estima-se que 12% das fazendas praticam pastagem de resíduos na faixa de milho do país; 8% dos agricultores americanos plantaram plantas de cobertura em 2017; 6% usam programas de gerenciamento de nitrogênio.

Individualmente, cada uma dessas práticas melhora a saúde do solo e leva a uma maior captura de carbono. Porém, para o máximo impacto e para a agricultura regenerativa atingir seu incrível potencial, todas essas práticas devem ser implementadas simultaneamente.

Como funciona?

A fotossíntese é o mecanismo operacional aqui, pois as plantas capturam dióxido de carbono do ar para construir suas hastes, folhas e raízes e liberam o carbono restante profundamente no solo. Os solos enriquecidos com carbono demonstraram maior resiliência a inundações e secas – alguns dos efeitos mais prejudiciais das mudanças climáticas.

Eles também produzem culturas com maior conteúdo nutricional e menos resíduos de pesticidas. O carbono, de até 15 toneladas por acre (37,4 toneladas pro hectare) por ano, de acordo com o USDA, pode permanecer bloqueado na terra enquanto as práticas de regeneração forem mantidas – como o carbono retido por milhões de anos no permafrost do Ártico – uma analogia extrema, mas precisa.

Para deixar claro, não estou sugerindo que um foco singular no solo agrícola seja a solução para a mudança climática – nenhum método, tecnologia ou modo de pesquisa é. Ainda precisamos reduzir drasticamente as emissões. Mas, como advertem estudos e relatórios, apenas reduções não serão suficientes.

Se associarmos a captura e o armazenamento de dióxido de carbono atmosférico à redução de nossas emissões, temos uma esperança real de dobrar o arco da mudança climática.

O desafio é que precisamos fazer a transição da gestão da terra em escala para direcionar uma quantidade significativa de carbono para os solos. E como os incentivos econômicos estão estruturados hoje, isso será muito mais fácil dizer do que fazer.

Sujeira e dinheiro

O mecanismo natural de remoção de dióxido de carbono da atmosfera já está disponível para nós. Não estamos aguardando nenhuma inovação tecnológica ou grandes descobertas; sabemos que as práticas de cultivo regenerativo retiram o dióxido de carbono da atmosfera e armazenam-no no solo.

Mas precisamos criar incentivos financeiros para agricultores suficientes mudarem suas práticas. Um sistema de financiamento sustentável que pague aos agricultores para mudar suas práticas em escala é necessário para fazer a diferença com rapidez suficiente para nos afastarmos do precipício climático.

Se os agricultores fornecem o benefício social de remover o dióxido de carbono atmosférico adotando práticas regenerativas, parece razoável que eles sejam compensados ​​por seus esforços por aqueles que nos beneficiam – sejam consumidores, empresas, organizações sem fins lucrativos ou governos. Ao conceber um sistema de financiamento eficaz para valer a pena os esforços dos agricultores, as práticas de cultivo regenerativo podem se tornar a maneira mais imediata, acessível e escalável de remover o dióxido de carbono da atmosfera.

Eles também oferecem uma maneira de rejuvenescer uma indústria. Hoje, o agricultor médio nos Estados Unidos ganha menos de US $ 100 por hectare. De US $ 15 a US $ 20 por tonelada de carbono, poderíamos fornecer um incentivo econômico significativo para que os agricultores mudassem suas práticas para aquelas que sequestram carbono. Se um agricultor captura e armazena de duas a três toneladas de carbono por acre (0,4 hectare) por ano, isso representa um adicional de US $ 30 a US $ 60 por acre (US$ 75 a US$ 150 por hectare) de lucro final para o agricultor, e o potencial é muito maior.

Essa taxa é muito menor do que outras opções para reduzir o dióxido de carbono atmosférico, como tecnologias de captura direta de carbono, estimadas em um custo entre US $ 94 e US $ 232 por tonelada

Até recentemente, não havia uma quantidade significativa de financiamento disponível para pagar aos produtores para sequestrar carbono. Enquanto alguns programas pagaram aos agricultores pela implementação de práticas regenerativas, nenhum deles pagou uma unidade de carbono armazenado. Dar um preço é um começo.

O lançamento

Quando a Indigo lançou a Iniciativa Terraton em junho, os agricultores demonstraram sua disposição de aproveitar esse potencial: quase 3,8 milhões de hectares de terras agrícolas foram solicitadas para inclusão nos primeiros 100 dias. A resposta mostra que os produtores de US $ 15 por tonelada de carbono sequestrado (o preço pelo qual a Indigo colocou o mercado) estão dispostos a fazer a transição para práticas regenerativas.

Superamos muitas barreiras que antes impossibilitavam dimensionar o potencial de captação de carbono em solos agrícolas.

Agora podemos medir a quantidade de carbono no solo em escala e a um preço acessível, usando uma combinação de imagens de satélite e sensores remotos para monitorar o sequestro de carbono, possibilitado pelo aprendizado de máquina e inteligência artificial.

Tradicionalmente, os agricultores dependem de fertilizantes e produtos químicos para manter os rendimentos. Mas os avanços na microbiologia e na ciência de dados agora oferecem aos agricultores mais opções para substituir muitos desses insumos sintéticos por meios naturais. Agregar dados sobre essas novas tecnologias e obter informações úteis para os próprios agricultores é um passo extremamente importante na transição do nosso setor agrícola.

Potencial

Podemos escalar de maneira acessível práticas regenerativas para os 4,8 bilhões de hectares de terras agrícolas e pastagens em todo o mundo e extrair mais de 1 trilhão de toneladas de dióxido de carbono da atmosfera para solos agrícolas.

Por enquanto, estamos começando com agricultores dos EUA, mas há um interesse crescente em todo o mundo.

Cada vez mais empresas, fundações e organizações sem fins lucrativos, governos e consumidores estão procurando compensar suas pegadas de carbono, e mais dizem que estão dispostos a investir. Como vimos, até os candidatos à presidência de 2020 estão propondo maneiras de pagar aos agricultores por esse serviço.

Não estou dizendo que a adoção global desses métodos agrícolas será fácil – o sucesso exigirá participação ativa de agricultores, consumidores, governos e organizações.

E isso não deve ser uma surpresa. Resolver a mudança climática – a maior ameaça ambiental do nosso tempo – não é uma missão simples. Mesmo com toda a engenhosidade tecnológica que vimos desde o primeiro relatório de uso da terra do IPCC – de veículos elétricos a inovações em energias renováveis ​​- o progresso se concentrou apenas na redução de nossas emissões, quando na realidade, neste momento, precisamos remover o dióxido de carbono da atmosfera.

A solução da mudança climática exige uma mudança imediata, acessível e escalável dos sistemas. Pagar os agricultores para sequestrar carbono é uma parte crítica dessa mudança.

Fonte: Beef Point

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