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Plantas se comunicam por “internet de fungos”

sexta-feira, janeiro 12, 2018

Reino vegetal funciona como a web


  Ocultos abaixo da superfície e enredados nas raízes da assombrosa e diversa vida vegetal da Terra, existe uma superestrada biológica que vincula entre si a membros do reino vegetal no que os investigadores chamam de “Internet do Bosque”. Essa rede orgânica funciona de forma muito parecida com um serviço de internet, permitindo que as plantas possam se comunicar, trazer nutrição e até danificar outras.
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A rede está composta de linhas finas de fungos conhecidos como micélio que crescem abaixo do solo e até o exterior até poucos da sua planta de associação, isto é, que toda a vida da planta dentro de uma região pode ser aproveitada pela rede e conectar entre si. A associação das raízes das plantas e os fungos se conhece como micorriza e é benéfica para as duas partes implicadas; as plantas trazem hidratos de carbono para fungos e, em troca, os fungos ajudam a relocação da água e o aporte de nutrientes como o fósforo e o nitrogênio para a sua planta de associação.
  Essa rede fungos permite que as plantas se ajudem no crescimento e no florescimento. A ex-aluna da Universidade de Columbia Britânica Suzanne Simard foi a primeira em mostrar que algumas árvores eram capazes de transferir carbono às árvores menores que podem não estar recebendo luz solar suficiente, o que permite que estas plântulas cresçam à sombra de outras árvores. Simard acredita que muitas das plantas de sementeiros do mundo não seriam capazes de sobreviver se não fosse pela linha de vida que essa rede traz.
  Um estudo realizado por Ren Sen Zeng, da Universidade Agrícola da China Meridional descobriu que essa interconectividade também permite que as plantas se advertam mutuamente de danos potenciais. No estudo, a equipe cultivou pares de plantas de tomates em vasos, onde alguns dos pares foram autorizados a formar micorrizas. Quando as redes de fungos se formaram, uma planta de cada foi polvilhada com Alternaria solani, um fungo que causa doença de tição precoce na vida da planta. Bolsas de plástico hermético se usaram para assegurar que não havia interação por cima do solo. Depois de 65 horas, a equipe tentou infectar a segunda planta de cada par e encontrou que aqueles com laços micélios foram muito menos propensos para contrair a praga e tinham níveis muito mais baixos de danos se contraíram os sem micélios.

Fonte: AgroLink

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